History

History


ইতিহাস


লোক পরস্পরায় চলে আসছে ‘‘লাল দালান’’ কথাটা৷ চারপাশ ঘিরে ভারী উঁচু দেয়াল, মধ্যে লোহার গারদে আটক মানব সন্তান৷ তার দুঃখ-কষ্ট, ব্যথা-বেদনা আমাদের গতিময় স্বাভাবিক জীবনকে স্পর্শ করে না৷ বন্ধ কুঠুরীতে আত্মদহনে জ্বলে-পুড়ে কেউ হয় খাঁটি সোনা, আঁধার মানিক, আবার কেউবা ডুবে যায় অন্ধকার অতলে৷ প্রশ্ন কি জাগে না একই জগতের মধ্যে চার দেয়ালে ঘেরা রহস্যময় আলাদা জগৎ কিভাবে তৈরী হল? উল্লেখ্য, একদা এ জগতের সকল অবকাঠামো লাল রংয়ে মোড়া ছিল৷

কারাগার বা জেলখানার উৎপত্তির সঠিক নির্ঘন্ট পাওয়া খুবই দুরূহ৷ ইতিহাসবেত্তাদের কাছে এ বিষয়টি এখনো উন্মোচনের অপেক্ষায়৷ কারা ব্যবস্থাপনার অতীত খুঁজে যেটুকু জানা যায়, ১৫৫২ সালে লন্ডনে একটি প্রাসাদ St Briget well প্রথম কারাগার হিসাবে চিহ্নিত হয়৷ রাষ্ট্রীয়, সামাজিক বিভিন্ন দিক থেকে কারাগারের উপযোগিতা উপলদ্ধি করে ১৫৯৭ সালে বৃটিশ সরকার এ ধরণের আরো কয়েকটি কারাগার প্রতিষ্ঠায় উদ্যোগী হয়৷ ১৬০০ সালে লন্ডনের প্রত্যেক কাউন্টিতে কারাগার তৈরীর নির্দেশ দেয়া হয়৷ প্রাথমিক পর্যায়ে এ কারাগার গুলোতে বন্দীদের দৈহিক পরিশ্রম ও নিয়মানুবর্তিতার দিকে দৃষ্টি দেয়া হত৷ তবে, অষ্টাদশ শতাদ্বীন্তে ইংল্যান্ডে Gaol বা জেলখানার ধারণা যথেষ্ট গুরুত্ব লাভ করে৷ কারণ সে সময়ে এ ধরণের Gaol মৃত্যু কুঠুরী হিসাবে চিহ্নিত হচ্ছিল৷ প্রায় আলো বাতাসহীন ঘরে নারী পুরুষ সবাইকে একত্রে রাখা হত৷ ফলে অনেক মহিলা নিগৃহিত হত৷ এ অবস্থায় সাধারণ মানুষ সোচচার হয়ে উঠলে এ ব্যবস্থার আশু সংস্কার করা নহ৷ সে সময়ে কারা সংস্কারে দারুণ অবদান ছিল জন হাওয়ার্ড নামের একজন সামাজিক ব্যক্তিত্বের৷ তিনি দীর্ঘ কয়েক বছর (১৭৭৩ খ্রিঃ-১৭৯০খ্রিঃ) কারাগার সমূহ পরিদর্শন করে বিভিন্ন তথ্যের ভিত্তিতে অনেক লেখা-লেখির পর কারা ব্যবস্থাপনায় বেশ কিছু পরিবর্তন আনতে সক্ষম হয়৷ ১৮১২ খ্রিঃ ইংল্যান্ডে প্রথম জাতীয় কারাগার Milk Bank প্রতিষ্ঠিত হয়৷ পঁচিশ লাখ পাউন্ড ব্যয়ে নির্মিত Milk Bank-এ তিন কিলোমিটার লম্বা বারান্দাসহ কয়েকশত প্রকোষ্ঠ ছিল, যার কাজ শুরু হয়েছিল ১৮১২ সালে এবং শেষ হয় ১৮২১ সালে৷

যুক্তরাষ্ট্র স্বাধীনতা লাভের পর ১৭৯০ সালে ফিলাডেলফিয়া অঙ্গরাজ্যে Wal Nut St. Jail প্রথম রাষ্ট্রীয় কারাগার হিসেবে স্থাপিত হয়৷ নিউইয়র্ক সিটিতে ১৭৯৬ সালে এবং মেরিল্যান্ড অঙ্গরাজ্যে ১৮২৯ সালে কারাগার স্থাপিত হয়৷ পরবর্তীতে মেরিল্যান্ডর কারাগারে বন্দীদের জন্য স্কুল সম্পৃক্ত করা হয়৷ ১৮৩২ সালে জর্জিয়া অঙ্গরাজ্যে স্থাপিত কারাগারে প্রথমবারের মত পুরস্কার পদ্ধতি হিসেবে বন্দীদের ভাল আচরণের জন্য মাসে ০২(দেুই) দিন জেল মওকুফ ও খারাপ আচরণের জন্য কয়েক ধরণের শাস্তি প্রদানের ব্যবস্থা নেয়া হয়৷ ১৮৩১ সালে ভারমন্ট কারাগারে স্বজনদের সাথে পএ যোগাযোগের সুযোগ দেয়া হয়৷

গবেষণার অভাবে দূর অতীতে আমাদের উপমহাদেশে কারাগার ও ব্যবস্থাপনার সুনিদির্ষ্ট তথ্যের যোগান সীমিত হয়ে আছে৷ জানা যায়, ভারতের রাজা অশোকের সময়ে মৃত্যুদন্ডাদেশপ্রাপ্ত বন্দীকে তিন দিন একটি কুঠুরীতে বেঁধে রাখা হতো৷ এ ধরণের কয়েদ খানার অস্তিত্ব জমিদারী ব্যবস্থাপনায় ছিল৷ উপমহাদেশে ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি আগমনের পর মূলতঃ কারা ব্যবস্থাপনা নতুন আঙ্গিকে প্রকাশ পেতে থাকে৷ ১৮১৮ সালে রাজবন্দীদের আটকার্থে বেঙ্গল বিধি জারী করা হয়৷ বর্তমানের বাংলাদেশের ঢাকা, রাজশাহী, যশোর, কুমিল্লা এবং কয়েকটি জেলা ও মহকুমা কারাগার উক্ত সময়ে নির্মিত হয়৷ তবে ১৭৮৮ সালে একটি ক্রিমিনাল ওয়ার্ড নির্মাণের মাধ্যমে ঢাকা কারাগারের কাজ শুরু হয়৷ ১৮৬৪ সালে সকল কারাগার পরিচালনা ব্যবস্থাপনার মধ্যে এক সমন্বিত কার্যক্রম প্রতিষ্ঠিত হয় Code of rules চালুর মাধ্যমে৷ ১৯২৭ সালের এপ্রিলে কিশোরদের জন্য বাকুড়ায়(ভারত) প্রথম Borstal Institute স্থাপিত হয়৷ ১৯২৯ সালে অবিভক্ত বাংলায় কোলকাতার প্রেসিডেন্সি, আলীপুর, মেদিনিপুর, ঢাকা ও রাজশাহী কেন্দ্রীয় কারাগার হিসেবে ঘোষিত হয়৷ ১৯৭১ সালে স্বাধীনতার পর ০৪ টি কেন্দ্রীয় কারাগার, ১৩টি জেলা কারাগার এবং ৪৩ টি উপ-কারাগার নিয়ে বাংলাদেশ জেল(বি ডি জে) এর যাত্রা শুরু৷ পরবর্তীতে ১৯৯৭ সালে বন্দী সংখ্যা বৃদ্ধির কারণে উপ-কারাগার গুলিকে জেলা কারাগারে রূপান্তর করা হয়৷ বর্তমানে ১৩টি কেন্দ্রীয় কারাগার এবং ৫৫টি জেলা কারাগার নিয়ে বাংলাদেশ জেল কাজ করে চলছে৷


History


The word ‘Lal Dalan’ (red building) has been transmitted from generation to generation. Heavy, high wall all around and human child imprisoned in iron lock-up inside those. His sorrow-pain, distress-anguish doesn’t touch our speedy normal life. Being burnt in self-distress in the closed rooms, some become pure gold; a darling son and some are lost in the darkness of no limit. Isn’t there any question that how this mysterious-separate world surrounded by walls on all four sides was built in the same world? It is to mention that once all infrastructures of this world were covered in red.

It is difficult to find out the proper table of contents regarding the origin of prison or jail. To the historians, this subject is yet to be disclosed. So far it is known from the past of jail management that St Briget well; a large building of London was marked as the first prison in 1552. In 1597, British government took an enterprise to establish many jails realizing the necessity of jail from many aspects related to state, society. It was ordered to set up jails in every county of London in 1600 AD. At the preliminary stage, the matter of physical work and regularity of prisoners in these jails was looked at. But the concept of ‘Gaol’ or Jail drew the attention a lot in England in the eighteenth century because these Gaols were known as death-houses then. Men-women all were kept in one room with scarce light and limited air. As a result, many women were harassed. In this condition, reform of this system was done immediately after people had raised their voice against this. A social person named John Howard contributed a lot to that jail reform. He visited the jails for many years (1773-1790 AD) and he was able to bring many changes in jail management through many of his writings based on different information. In 1812 AD, first national prison ‘Milk Bank’ was established in England. Milk Bank was built with 3 km long baranda and hundreds of cells by spending 25 lac pounds whose construction work was started in 1812 AD and completed in 1821 AD.

Wal Nut St. Jail of Philadelphia State was the first state prison established in United States in 1790 after the freedom. Prisons in New York City and Maryland State were established respectively in 1796 and 1829 AD. Later a school for prisoners was added to the jail in Maryland. In the prison of Georgia State, exemption from imprisonment for two days a month for well manner and different types of punishment for bad manner was introduced for the first time as a reward system in 1832 AD. Postal communication was provided to communicate with the relatives in the prison of Vermont State in 1831 AD.

Specific information on prison and management of distant past is very limited in our sub-continent for the lack of research. It is known that prisoners who get death sentences were tied up in a room for three days during the reign of King Ashok of India. The existence of this kind of imprisonment was seen in the estate of Zemindar. Prison management was in new form mainly after when the East India Company had arrived in sub-continent. In 1818 ‘Bengal Rule’ was announced in case of state prisoners’ arrests. Some district and Mohkuma(sub-division) jails of present time such as Dhaka, Rajshahi, Jessore, Comilla jails of Bangladesh were established in that period. But the construction of Dhaka Jail got started by setting up a criminal ward in 1788 AD. A combined procedure was established in all prison managements by introducing Code of rules in 1864 AD. A Borstal Institute was first established in April, 1927 for adolescents in Bakura, India. In 1929, Presidency of Kolkata, Alipur, Medinipur, Dhaka and Rajshahi were declared as central jails in the undivided Bengal. The journey of Bangladesh Jail (B D J) started after Independence in 1971 with four central jails, thirteen district jails and forty three sub-jails. Then the sub-jails were converted into district jails in 1997 as the number of prisoners were increasing. At present, Bangladesh Jail is running its operation with thirteen central jails and fifty five district jails.